¿Por qué las casas en Estados Unidos son de madera?

By | 19 enero, 2010

De seguro ya te habrás preguntado mas de una ves por que el país denominado como la primer potencia mundial y rica en recursos tiende a construir sus casas con madera sin importar el nivel social de la familia que la posea.

La tradición arquitectónica norteamericana está marcada por su historia como colonia temporal, a mediados del siglo XIX la influencia del Reino Unido llevó al “nuevo mundo” el estilo victoriano del reinado de Victoria I de Inglaterra.

Esta arquitectura se moldea, básicamente, con madera aunque a partir de 1850 se fue introduciendo el ladrillo. La variante “Reina Ana” es quizás la más conocida de todos los estilos victorianos, esta prevaleció entre 1870 y 1900 con la influencia del arquitecto inglés Richard Shaw , inspirado por las viejas cabañas inglesas y la corriente normanda.

El principal problema de la arquitectura basada en madera es su vulnerabilidad ante condiciones naturales extremas, como por ejemplo el fuego, tifones, huracanes, etc.

A sabiendas de los riesgos a las que son expuestas las familias cuando aceptan vivir en este tipo de viviendas, ¿Por qué en la actualidad el tipo de vivienda unifamiliar de Estados Unidos sigue siendo de madera?

Existen muchas causas, las que mas sobresalen son las siguientes:

  • Estados Unidos tiene muchas montañas, y zonas boscosas. La madera es fácilmente accesible en Nueva Inglaterra, costa oeste y el medio oeste, fácil de trabajar, barata y fácil de reparar. Las casas de ladrillo (lo que ellos llaman el “Brick Veneer” ) son también muy comunes en las zonas donde existen yacimientos de arcilla , pero el ladrillo es pesado para el transporte de manera que la navegación a grandes distancias hace que no esté disponible a precios competitivos en muchas zonas del país.
  • Para un norteamericano medio la casa es un bien temporal y pasajero. De hecho cambian de casa en promedio unas 5 o 6 veces en toda su vida por lo que no les conviene endeudarse con inmuebles más caros. Por ello, si van a vender 5 casas durante su vida buscarán el máximo beneficio posible y por eso prefieren menores gastos en la construcción.
  • Existe también una razón impositiva, los impuestos que se pagan por construir una casa de ladrillo u hormigón son muy superiores a una construida por el método tradicional.
  • Este tipo de casas se compran sobre plano y la construcción no requiere mano de obra muy especializada . Muchas veces son los propios compradores los que montan su vivienda entrando en una dinámica del “Tunning casero” o personalización con auto-bricolaje muy propio de la cultura estadounidense.
  • La madera es un material flexible , que permite reducir las formación de grietas durante pequeños seísmos. Su comportamiento ante los terremotos es mejor por su flexibilidad , rigidez y menor peso y aunque las técnicas modernas de cimientos antisísmicos de las construcciones tradicionales las hacen incluso más seguras los americanos prefieren enfrentarse a un terremoto dentro de casas de madera.

Se sabe que la mejor cura es la prevención y ante una posible catástrofe natural siguiendo la tradición constructiva , al levantar las casas de maderas construyen también un sótano de ladrillo y hormigón para cuando se alerta de un tornado (cuya trayectoria es impredecible) las familias puedan refugiarse en dicho sótano y mantenerse a salvo hasta que pase la tormenta.

Lo malo es que el tornado se lleva la casa de madera pero no a la familia, lo bueno es que el seguro se encarga de todos los daños producidos.

4 thoughts on “¿Por qué las casas en Estados Unidos son de madera?

  1. kossner

    hey xtremme hazte una casa de madera no? total en estados unidos las hacen

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  2. Jorge

    La construcción de casas de madera es mejor por su versatilidad y la manera mas fácil de modificar o agregar ambientes en comparación a una casa de ladrillo o block que tiende a fracturarse con el tiempo, por otra parte la casa de madera que es mas ovio requiere mas mantenimiento lo que obliga al propietario a cuidarla mejor en comparación al ladrillo y concreto que si bien es mas durable es la causa del descuido que provoca el deterioro del la misma en forma mas rápida porque el propietario no le pone mucho interés por darle mantenimiento ya que este subiste por mas largo tiempo por eso no le ponen tanta atención en comparación a la madera que si necesita ser revisada y cuidada con mas frecuencia.

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  3. Oscar Moisa

    Me gustan mucho las casa de Madera y de una planta, nuestro país es altamente sísmico, y tenemos 57 y 58 años de edad, no podemos estar subiendo tanta gradas.

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  4. antonio suarz l.

    quiro contruir una cabañita con mis propias manos pero caresco de informacion por favor alguien me puede asesorar de los tratamientos que lleva la madera para que el medio ambiente no la deteriore .
    soy fanatico de la madera, agradecere toda ayuda.

    gracias.

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